Thursday, June 9, 2011


The last two days China's high school students have been taking their "Gaokao," the national entrance exam for college. If you can do well in this exam, you have a better chance to go to one of China's top colleges (such as Tsinghua University) or to even be able to go to college at all.

Just the thought of 9.3 million kids sweating above their test papers for two days made me nervous.

Who is apparently also nervous are the baba's and the mama's, the Chinese moms and dads. With only one child, all their eggs are in one basket. Can you imagine, 18.6 million moms and dads waiting outside for their kids to out-perform each other? Woohaa.

And while all this collective nervousness was taking place, Simon had a 'swimming party' at school and Thomas had a 'fun day' with games and water play... I do live in a parallel universe.

If you want to read more, you could read this promo piece: Gaokao Exam Acts as a Great Leveler, or go straight to this NY Times piece: China's College Entry Test is an Obsession.

In het nederlands: Het was "eindexamenweek" in China, al was het niet echt een eindexamen, maar meer een toegangsexamen voor de universiteit. Iedereen maakt dezelfde test en als je het goed doet heb je kans naar een goeie universiteit te gaan. Gaat het niet zo goed, dan ga je naar een mindere universiteit, ga je nog weer een jaartje oefenen voor de test (als je dat kan betalen), of ga je aan het werk. Twee dagen lang werden de aspirerende studenten getest. De test is niet alleen zwaar voor de studenten... maar ook voor de ouders die vaak toch wel heel veel voor hun enigskinderen over hebben gehad.

No comments:

Post a Comment